LOS ANGELES – Klaus Biesenbach stolzierte kürzlich durch den Geffen Contemporary, den Ausstellungsraum des Museums für zeitgenössische Kunst, stilvoll in seinem charakteristischen nachtblauen Anzug und den schwarzen Stiefeletten. Als er über Pläne zur Wiedereröffnung am 3. Juni und die jüngsten Verbesserungen am Gebäude sprach, die er als Direktor vorgenommen hatte, wirkte er wie ein Mann mit den Händen am Lenkrad.

Doch nur wenige Tage zuvor hatte das als MOCA bekannte Museum zwei wichtige Rücktritte bestätigt: einen hochrangigen Kurator, der unter Berufung auf den Widerstand der Museumsleiter gegen Diversity-Initiativen abreiste, und den Leiter der Personalabteilung, der sagte, er sei wegen eines „feindlichen“ Unternehmens abgereist. Arbeitsumgebung.

Und nur zwei Monate zuvor hatte die Institution angekündigt, dass Biesenbach, der 2018 vom MoMA PS1 in Queens eingestellt wurde, nicht länger den Titel eines Regisseurs innehaben würde, sondern als „künstlerischer Leiter“ bezeichnet werden und die Macht mit einem „Geschäftsführer“ für teilen würde Wen eine Suche ist gerade im Gange.

Natürlich haben sich Museen im ganzen Land mit wirtschaftlichen Herausforderungen befasst, die durch die Pandemie verursacht wurden, und mit dem Druck der Mitarbeiter in Bezug auf Diversitätsfragen angesichts der Black Lives Matter-Bewegung. Während der einjährigen Schließung aufgrund von Covid-19 sanken die Einnahmen von MOCA um 26 Prozent und die Mitgliederzahlen um 32 Prozent. Das Museum entließ auch 97 Teilzeitbeschäftigte (etwa 30 Vollzeitbeschäftigte, die beurlaubt waren, sind zurückgekehrt).

Die aktuellen Versuche von MOCA sind jedoch genau zu dem Zeitpunkt verlaufen, als das Museum gehofft hatte, aus einer turbulenten Geschichte hervorzugehen, zu der zwei kurzfristige Direktoren, ein Überfall auf seine Begabung zur Begleichung der Rechnungen und eine geplante Fusion mit dem Los Angeles County Museum of Art gehörten.

Der Gründungsvorsitzende von MOCA war der am Freitag verstorbene Milliardär Philanthrop und Sammler zeitgenössischer Kunst Eli Broad. 2008 brachte er das Museum mit einem Rettungspaket in Höhe von 30 Millionen US-Dollar vom Rande des Zusammenbruchs zurück und eröffnete vor fünf Jahren das Broad Museum für zeitgenössische Kunst auf der anderen Straßenseite.

Viele in der Kunstwelt sagen, dass das MOCA, das 1979 eröffnet wurde, von der Broad überschattet wurde, die 2019 eine jährliche Teilnahme von 917.489 meldete; MOCA hatte 357.747 Besuche (obwohl die Besucherzahlen in den letzten fünf Jahren gestiegen sind).

Einige interpretierten die jüngste Umstrukturierung der Führung als Zeichen dafür, dass Biesenbach wie seine Vorgänger nicht lange auf MOCA wartete, was Ausdruck der Bedenken war, die einige bei seiner Ernennung geäußert hatten.

In seinem ersten ausführlichen persönlichen Interview seit der Pandemie sagte der 54-jährige Biesenbach jedoch, die Chance, die Arbeitsbelastung mit einem Geschäftsführer zu teilen, sei „eine großartige Gelegenheit“. Und während er die bevorstehenden Herausforderungen anerkannte, sagte er, dass sich die Dinge in die richtige Richtung bewegen.

“Wir kommen aus einem Jahr mit viel innerem Fokus, Pause, Reflexion”, sagte Biesenbach. “Ich gebe demütig mein Bestes.”

“Jeder Tag”, fügte er hinzu, “ist eine Chance, sich zu verbessern.”

Maria Seferian, die 2018 Vorsitzende von MOCA wurde, sagte, der neue Geschäftsführer werde die Bemühungen in den Bereichen Betrieb, Management und Vielfalt überwachen, damit Biesenbach sich auf seine Stärken konzentrieren könne: Ausstellungen programmieren, mit Künstlern zusammenarbeiten und Spender fördern.

“Dies ist kein Beispiel dafür, wie man einen Regisseur loswird und einen anderen einbringt”, sagte sie.

Auf die Frage, ob der Umzug eine Herabstufung für Biesenbach sei, sagte Seferian: „Nein, wir betrachten ihn als Erweiterung und bitten Klaus, mehr von dem zu tun, was er hervorragend kann, wie die künstlerische und philanthropische Gemeinschaft zu aktivieren.“

Der frühere Personalleiter des Museums, Carlos Viramontes, der im Februar nach weniger als zwei Jahren kündigte, sagte in einem Interview, dass eine interne „360“ -Bewertung, in der Mitarbeiter anonymes Feedback geben, negative Bewertungen der Managementleistung von Biesenbach ergab sowie die anderer Mitglieder des Senior Leadership Teams.

Insbesondere, so Viramontes, zeigten die Bewertungen, dass Biesenbach oft zögerte, schwierige Entscheidungen zu treffen, weil er nicht der Böse sein wollte und die Mitarbeiter sich von ihm nicht angemessen unterstützt fühlten.

“Ich weiß nicht, ob es so viel ist, dass er nicht in der Lage ist, aber er ist nicht bereit, der Anführer zu sein”, sagte Viramontes. “Er wusste nicht, wie er mit anderen umgehen sollte.”

Als Viramontes die Ergebnisse des 360-Grad-Überprüfungsprozesses mit seiner eigenen Vorgesetzten, Amy Shapiro, der stellvertretenden Direktorin von MOCA, teilte, sagte er, sie habe ihn herausgenommen, da sie – zusammen mit anderen hochrangigen Führungskräften – ebenfalls negatives Feedback erhalten habe.

„Ich habe ihnen nur die Bewertungen vorgelesen, ich habe sie nicht geschrieben, aber mein Chef hat beschlossen, es zu einer persönlichen Sache zu machen“, sagte er und fügte hinzu: „Ich wurde zum Sündenbock. Dieselben Bewertungen, von denen sie sagen, dass sie problematisch waren, wurden verwendet, um Klaus herabzustufen. “

In einer E-Mail antwortete Shapiro: “Ich stimme Carlos ‘Behauptungen und Charakterisierungen nicht zu, und seine Versuche, MOCA zu verletzen, sind sehr beunruhigend.”

Das Museum sagte in einer Erklärung, dass ein unabhängiger Berater dieselben Daten überprüft und festgestellt habe, dass Viramontes die Schlussfolgerungen bei der Zusammenfassung des Feedbacks über die Führungskräfte von MOCA negativ verzerrt habe. Das Museum sagte auch, dass die Änderung seiner Führungsstruktur nicht auf die Bewertungen zurückzuführen sei.

“MOCA stellte zusammen mit Klaus fest, dass eine erweiterte Führungsstruktur im besten Interesse des Museums liegt”, heißt es in der Erklärung. “Die neue Struktur stammt aus einem Pandemiejahr, in dem geprüft wurde, wie das Museum seinen Mitarbeitern und Gemeinden am besten dienen kann, und das die künstlerische und philanthropische Reichweite stärken soll.”

In einem Interview wies Seferian auf Biesenbachs bisherige Erfolge hin, darunter die Verlegung des Museums auf freien Eintritt mit einem 10-Millionen-Dollar-Geschenk von Carolyn Clark Powers, MOCA-Vorstandsvorsitzender, und die Einrichtung von Wonmi’s Warehouse, einem Aufführungsprogramm mit einem 5-Millionen-Dollar-Geschenk von Wonmi Kwon. ein Treuhänder und ihr Ehemann Kihong Kwon.

Biesenbach sagte, er sei besonders stolz darauf, den Geffen Contemporary im Stadtteil Little Tokyo, wenige Blocks vom Flaggschiff der Grand Avenue von MOCA entfernt, animiert zu haben, indem er zwei Werke der Konzeptkünstlerin Barbara Kruger in Plakatgröße an der Fassade anbrachte. einen erweiterten Skulpturenpark vor dem Eingang zu planen; und das weite Innere des Geffen neu zu konfigurieren, um eigenständige Ausstellungsräume zu schaffen.

“Als ich ankam, war dies nur ein Lagerhaus und ein Parkplatz”, sagte er und überblickte die Gegend. “Es wird wirklich schön.”

Biesenbach bemerkte auch, dass MOCA im letzten Jahr freiwillig eine neue Gewerkschaft anerkannt hat (obwohl das Museum in einer Erklärung zunächst sagte: „Wir glauben nicht, dass diese Gewerkschaft im besten Interesse unserer Mitarbeiter oder des Museums ist“) und mehr als 450.000 US-Dollar für gesammelt hat Betriebskosten während Covid durch den Verkauf von von Künstlern entworfenen Gesichtsmasken.

Das Museum ist im Begriff, die Aufnahme von sechs neuen Vorstandsmitgliedern bekannt zu geben, wodurch sich die Gesamtzahl der unter Biesenbach hinzugefügten Treuhänder auf 10 erhöht – drei davon sind farbige Menschen.

Catherine Opie, ein Vorstandsmitglied, sagte, dass es angesichts der enormen Arbeitsbelastung sinnvoll sei, die Arbeit des Regisseurs aufzuteilen, und dass das Museum sich mit zweigleisigen Modellen wie dem Metropolitan Museum of Art in New York und den Serpentine Galleries in London befasst habe (wo Bettina Korek Geschäftsführerin und Hans Ulrich Obrist künstlerischer Leiter ist).

“Es ist ein zu großer Job für eine Person”, sagte Opie.

Seferian betonte, dass das Museum eine Position der finanziellen Stabilität wiedererlangt habe, nachdem es 2013 eine Kampagne zum Aufbau seiner Dotierung auf über 100 Millionen US-Dollar abgeschlossen habe. Heute sind es mehr als 150 Millionen US-Dollar. Das Betriebsbudget – von rund 22 Millionen US-Dollar während der Pandemie auf rund 16 Millionen US-Dollar reduziert – sei ausgeglichen, fügte Seferian hinzu.

Darüber hinaus stellten einige fest, dass es schwierig war, seine Führung einzuschätzen, da das Museum für fast die Hälfte von Biesenbachs Amtszeit geschlossen war.

“Es ist leicht zu sagen, dass es nicht funktioniert, aber es ist nicht fair, eine Situation während Covid zu bewerten”, sagte Deborah McLeod, Senior Director der Gagosian Gallery in Los Angeles, und fügte Biesenbach hinzu: “Er ist großartig mit Sammlern und hat wunderbare neue gebracht Leute an die Tafel und er ist großartig mit Künstlern. Das ist viel.”

Seferian erklärte in einer E-Mail im Februar an die Mitarbeiter, dass der neue Geschäftsführer „für das gesamte Management und den Betrieb des Museums verantwortlich sein wird, einschließlich der Festlegung der wichtigsten strategischen, institutionellen und Kapitalprioritäten, der langfristigen Planung sowie der Umsetzung und Weiterentwicklung von kritische Initiativen des Museums, einschließlich IDEA und anderer Initiativen zur Mitarbeiterförderung. “

Es war der aktuelle Umgang des Museums mit IDEA [Inclusion, Diversity, Equity and Accessibility] Dies veranlasste Mia Locks, die leitende Kuratorin und Leiterin neuer Initiativen von MOCA, im März nach weniger als zweijähriger Tätigkeit zurückzutreten. In einer Abschieds-E-Mail an die in der Los Angeles Times zitierten Mitarbeiter sagte sie: „Die Führung von MOCA ist noch nicht bereit, IDEA voll und ganz anzunehmen. “

Locks, die nicht auf kommentarpflichtige Nachrichten reagierten, war ein bedeutender Verlust für das Museum, eine aufstrebende asiatisch-amerikanische Frau in einer Kunstwelt, die mehr Frauen und Menschen mit Farbe fördern wollte. Als ehemalige Kuratorin der Whitney Biennale 2017 mit Christopher Lew half sie auch bei der Organisation der Greater New York Show 2015 im MoMA PS1.

Biesenbach sagte, er sei der Vielfalt verpflichtet und wies darauf hin, dass von 183 Kunstwerken, die MOCA seit seiner Ankunft erworben habe, 82 der 124 Künstler, die sie geschaffen haben, BIPOC, weiblich oder nicht binär waren. “Ich habe es mir zum Ziel gesetzt, zu sammeln und auszustellen”, sagte er.

Drei der obersten Offiziere des Vorstands sind Frauen: Seferian, Powers und die Sekretärin Heather Podesta. Das Museum hat bevorstehende Ausstellungen von mehreren Farbkünstlern, darunter Henry Taylor, Jennifer Packer, Cao Fei, Tala Madani und Daniel Joseph Martinez.

Im Laufe der Jahre haben einige Biesenbach als eher blitzschnell als substanziell abgetan – weniger gut darin, ein Museum zu betreiben als sich mit Künstlern zu verbinden und Instagram-Fotos von sich mit berühmten Freunden wie Patti Smith, Yoko Ono und Lady Gaga zu veröffentlichen. Er ist auch bekannt geworden für aufmerksamkeitsstarke Shows wie Björks im Jahr 2015 und Marina Abramovics im Jahr 2010 (beide im MoMA).

Biesenbach sagte, die Kritik sei unfair, dass er Künstlern an ihren Geburtstagen einfach gute Wünsche schicke und ansonsten im Auftrag des Museums „24/6“ arbeite, außer sonntags – wenn er „in die Natur gehen“ und Wanderungen in der Angeles National Forest. (Er fährt nicht, will aber lernen.)

Einige derjenigen, die Biesenbachs Zoom-Atelierbesuche während Covid-19 besucht haben, haben seine langwierigen, detaillierten Diskussionen mit Künstlern wie Mickalene Thomas, William Kentridge und Arthur Jafa gelobt.

Biesenbach sagte, er verbringe Stunden damit, sich auf diese Interviews vorzubereiten, die aus dem Ersatzlagerhaus in der Nähe von MOCA ausgestrahlt werden, das er mit seiner ägyptischen Haustiergans Cupcakes teilt (er hat die Gans aus einem online gekauften Ei inkubiert).

“Er hat eine wirklich lange Geschichte mit Künstlern auf der ganzen Welt”, sagte Bennett Simpson, langjähriger leitender Kurator von MOCA. “Das ist großartig für das Museum.”

Obwohl MOCA über eine der besten Sammlungen von Nachkriegskunst der Welt verfügt, ist die konventionelle Weisheit, dass die Institution untergegangen ist.

Einige in der Kunstwelt vertreten die Ansicht, dass eine Fusion immer noch sinnvoll ist, entweder mit LACMA oder mit dem Broad. Aber Seferian sagte, dass die Aussicht vom Tisch ist. “Wir sind bestrebt, unabhängig und finanziell stabil zu bleiben”, sagte sie.

Obwohl Seferian Biesenbach zur Seite steht, klang er mit der Möglichkeit, eine Übergangsfigur zu sein, zufrieden und tat, was er für MOCA tun konnte, bis das Museum „einer neuen Generation mit einer starken und anderen Stimme“ übergeben wurde, sagte er. “Wir müssen den Staffelstab übergeben, wenn die Zeit reif ist.”

“Aggie würde sagen:” Überlegen Sie nur, ob Sie etwas bewirken können “, fügte Biesenbach hinzu und zitierte seine gute Freundin Agnes Gund, die prominente Philanthropin. “Ich hoffe, ich kann etwas bewirken.”