Folgendes müssen Sie wissen:

Zum dritten Mal sind Astronauten bereit, eine Fahrt mit einer privaten Rakete in den Weltraum anzukuppeln.

Der Start ist für Freitag um 5:49 Uhr Eastern Time vom Kennedy Space Center in Florida geplant. Sowohl die NASA als auch SpaceX bieten Marathon-Live-Video-Berichterstattung über die Mission von den Astronauten bis zum Start. Oder Sie können es im Video-Player oben ansehen.

Dies ist die neueste Mission für die NASA von SpaceX, der Raketenfirma, die von Elon Musk gestartet und betrieben wird. Es wird zwei amerikanische, einen japanischen und einen französischen Astronauten zur Internationalen Raumstation bringen. Dies wird eine Fortsetzung der erfolgreichen Bemühungen der Weltraumbehörde sein, das Geschäft, Menschen in die erdnahe Umlaufbahn zu bringen, an den privaten Sektor zu übergeben.

SpaceX führte vor einem Jahr eine Demonstrationsmission mit zwei NASA-Astronauten, Bob Behnken und Doug Hurley, durch. Die beiden Männer spritzten dann im August in den Atlantik. Sie reisten in derselben Kapsel namens Endeavour, die am Freitag fliegen wird.

Monate später führte SpaceX mit vier Astronauten an Bord die von der NASA als erste Routineeinsätze für das Raumschiff Crew Dragon bezeichneten Missionen durch. Diese Mission, Crew-1, wurde im November gestartet, und die Astronauten sind immer noch an Bord der Station.

Jetzt kommt die zweite operative Mission, bekannt als Crew-2.

Der Start der Crew-2 war auf Donnerstagmorgen eingestellt, und das Wetter auf dem Launchpad war günstig. Missionsmanager mussten jedoch auch die Bedingungen im Atlantik berücksichtigen, unter denen die Crew Dragon-Kapsel herunterspritzte, wenn beim Start etwas schief ging. Dort entschieden NASA und SpaceX, dass die Winde und Wellen zu hoch waren.

Der Wetterbericht für Freitagmorgen sieht eine 95-prozentige Chance auf günstige Bedingungen im Kennedy Space Center vor. Die Bedingungen im Atlantik werden voraussichtlich besser sein als am Donnerstag.

Sollte der Start am Freitag verschoben werden, kann SpaceX es am Montag erneut versuchen.

Anerkennung…Agustin Paullier / Agence France-Presse – Getty Images

Ungefähr vier Stunden vor dem Start am Freitagmorgen hatten die vier Astronauten ihre Raumanzüge angezogen. Maskierte SpaceX-Anzugtechniker in schwarzen Uniformen kümmerten sich um die vier Besatzungsmitglieder, die in Modellen der Sitze an Bord der Kapsel saßen, die sie in die Umlaufbahn bringen wird.

Nachdem die Astronauten fertig waren, wurden sie von Elon Musk, dem Gründer von SpaceX, und Steve Jurczyk, dem amtierenden Administrator der NASA, abgesetzt.

John Insprucker, ein SpaceX-Ingenieur, sagte, dass die Dinge mit dem Raumschiff und dem Wetter vor dem Start gut aussahen.

Ungefähr drei Stunden und 15 Minuten vor dem Start setzten sich die vier Astronauten und andere Besatzungsmitglieder in Tesla Model X SUVs mit Nummernschildern mit den Aufschriften „REDUCE“, „RECYCLE“ und „REUSE“. Bevor die Autos zum Launchpad fuhren, verabschiedeten sie sich sozial distanziert von ihren Familien.

Die vier Crewmitglieder kamen am Startort an und befanden sich bald an Bord der Crew Dragon-Kapsel, ungefähr zwei Stunden und 30 Minuten vor dem Start. Shane Kimbrough, der Missionskommandant, und Megan McArthur, der Pilot, stiegen zuerst ein, gefolgt von Thomas Pesquet, dem Spezialisten von Crew-2, und Akihiko Hoshide, dem Flugingenieur.

In der Nacht vor dem Start teilten die Astronauten einige der letzten Mahlzeiten, die sie auf der Erde genießen würden. “6 Monate Weltraumnahrung danach!” Shane Kimbrough von der NASA sagte auf Twitter.

Die Astronauten veröffentlichten auch die Wiedergabelisten mit Musik, die sie während ihrer Fahrt zum Launchpad hören wollten.

Anerkennung…Joe Skipper / Reuters

Stunden vor dem Start beginnen die Astronauten mit Hilfe von Technikern, ihre Markenzeichen SpaceX-Raumanzüge anzuziehen. Anschließend verabschieden sie sich von ihren Familien und begeben sich in Tesla Model X SUVs zum Launchpad (ein bisschen Cross-Marketing zwischen SpaceX und Tesla, beide von Mr. Musk betrieben).

Nachdem sie am Launchpad angekommen sind, steigen die Astronauten in die Kapsel und arbeiten stundenlang mit der Missionskontrolle, um zu bestätigen, dass ihre Systeme flugbereit sind.

Der Start ist auf den Zeitpunkt abgestimmt, an dem die Umlaufbahn der Raumstation über Florida führt. Wenn die Kapsel die Umlaufbahn erreicht, befindet sie sich direkt hinter der Raumstation, bewegt sich jedoch in einer niedrigeren Umlaufbahn schneller. Dadurch kann der Crew Dragon am Samstag um 5:10 Uhr zum Andocken aufholen.

Während ihrer 23 Flugstunden ziehen die Astronauten ihre Raumanzüge aus, essen ein oder zwei Mahlzeiten, ruhen sich aus und informieren über die Missionskontrolle.

Sobald die Kapsel an der Station angedockt ist – ein automatisierter Vorgang – dauert es einige Stunden, um sicherzustellen, dass keine Luftlecks vorhanden sind, bevor sich die Luken öffnen und die Crew-2-Astronauten von Bord gehen.

Von links die Astronauten Thomas Pesquet von der ESA;  Megan McArthur und Shane Kimbrough von der NASA;  und Akihiko Hoshide von JAXA während einer Generalprobe für den Start der Crew-2-Mission.Anerkennung…Aubrey Gemignani / NASA

Die Crew-2-Astronauten sollen sechs Monate auf der Internationalen Raumstation verbringen.

Akihiko Hoshide von JAXA, der japanischen Raumfahrtagentur. Herr Hoshide, 52, hat bereits zwei Reisen ins All unternommen. Er war Mitglied der Besatzung des Space Shuttles Discovery im Jahr 2008 und verbrachte 2012 vier Monate auf der Raumstation.

Shane Kimbrough der NASA. Herr. Kimbrough, 53, ist der Kommandeur der Crew-2. Er hat zwei frühere Weltraumreisen unternommen, einmal mit dem Space Shuttle Endeavour im Jahr 2008 und dann mehr als sechs Monate auf der Raumstation von Oktober 2016 bis April 2017 verbracht.

K. Megan McArthur der NASA. Dr. McArthur, 49, ist der Pilot der Mission und flog zuvor im Mai 2009 mit dem Space Shuttle Atlantis auf der letzten Mission zur Renovierung und Aufrüstung des Hubble-Weltraumteleskops. Während dieser Mission bediente Dr. McArthur, ein ausgebildeter Ozeanograph, den Roboterarm des Shuttles, um das Teleskop zu ergreifen und es in den Frachtraum zu legen.

Dr. McArthur ist mit Bob Behnken verheiratet, einem der Astronauten, die letztes Jahr auf dem ersten Astronautenflug derselben SpaceX-Kapsel gereist sind. Sie wird auf dem Platz sitzen, den er während dieses Fluges besetzt hat.

Thomas Pesquet der Europäischen Weltraumorganisation. Der 43-jährige Pesquet verbrachte zuvor von November 2016 bis Juni 2017 sechs Monate auf der Raumstation und überschnitt sich den größten Teil seines Aufenthalts mit Herrn Kimbrough. Er ist von Frankreich.

In der Vergangenheit leitete die NASA das Design und den Betrieb der Fahrzeuge für ihre Astronauten, einschließlich der ersten Mercury-Kapseln, des Apollo-Raumfahrzeugs, das zum Mond ging, und der Raumfähren.

Das war aber teuer. Und seit die Space Shuttles 2011 nicht mehr fliegen, muss die NASA Russland für teure Fahrten in die Umlaufbahn mit den Sojus-Raketen des Landes bezahlen.

Durch die Wahl eines kommerziellen Anbieters hofft die NASA, Geld zu sparen und die Entwicklung neuer Raumfahrtunternehmen voranzutreiben, da SpaceX auch Sitze auf seiner Dragon-Kapsel an Nicht-NASA-Kunden verkaufen kann.

Die NASA wählte auch eine zweite Firma aus, Boeing, aber Boeings Angebot, der CST-100 Starliner, erlitt während eines ungeschraubten Testfluges im Dezember 2019 schwerwiegende Softwareprobleme. Eine Wiederholung dieses ungeschraubten Tests soll später in diesem Jahr erfolgen, und die erste Reise mit Astronauten dürfen erst im nächsten Jahr auftreten.

Die Crew Dragon ist eine Kaugummiförmige Kapsel – eine verbesserte Version der ursprünglichen Dragon-Kapsel von SpaceX, mit der Fracht zur Raumstation transportiert wurde. Diese spezielle Kapsel namens Endeavour wurde bei der ersten Demonstrationsreise mit zwei Astronauten an Bord im vergangenen Mai verwendet.

Das Raumschiff ist in seiner Größe ungefähr vergleichbar mit der Apollo-Kapsel, die die NASA-Astronauten in den 1960er und 1970er Jahren zum Mond brachte. Laut SpaceX kann der Crew Dragon mit Platz für sieben Personen konfiguriert werden. Für die NASA-Reisen werden jedoch nur vier Astronauten gleichzeitig anwesend sein.

Die vier Astronauten, die im November während der Mission Crew-1 in den Orbit gestartet sind, befinden sich noch auf der Raumstation. Diese vier Astronauten und die Crew-1-Kapsel sollen am 28. April auf die Erde zurückkehren.

Der Crew Dragon ist weit fortgeschrittener als das, was NASA-Astronauten vor 50 Jahren saßen, und noch schlanker als die Space Shuttles. Ausgefallene Touchscreens ersetzen die Tasten und Joysticks, die in früheren Raumfahrzeugen verwendet wurden.

Wenn Sie glauben, dass Sie einen Crew Dragon selbst fliegen können, hat SpaceX eine Webversion des Systems bereitgestellt, die die NASA-Astronauten verwenden würden, wenn sie die automatisierten Systeme des Raumfahrzeugs außer Kraft setzen müssten. Einige YouTube-Nutzer haben hilfreich erklärt, wie das Andocken tatsächlich abgeschlossen werden kann.

François Adamski, Küchenchef von Servair, mit einem Beutel Crêpe Suzette.Anerkennung…Servair

Die Ära der Astronauten, die sich von zahnpastaähnlichen Tuben ernähren, ist lange vorbei, und das Essen im Weltraum ist viel appetitlicher als früher.

In der Tat wird Thomas Pesquet, der französische Astronaut der Crew-2, einige gehobene Restaurants von renommierten französischen Köchen zubereiten lassen, die ihn im Weltraum erwarten. Hier sind einige der Lebensmittel, die Herr Pesquet und seine Mitastronauten während seines sechsmonatigen Aufenthalts im Orbit genießen werden: Hummer, Bourguignon vom Rind, Kabeljau mit schwarzem Reis, Kartoffelkuchen mit Wildpilzen und Mandeltörtchen mit karamellisierten Birnen.

Alain Ducasse, ein Küchenchef, der weltweit renommierte Restaurants betreibt, darunter Benoit in Manhattan, und Thierry Marx, ein weiterer mit einem Michelin-Stern ausgezeichneter Küchenchef, gehören zu den Meistern der Gastronomie auf der Erde, die mit Raumfahrtagenturen zusammengearbeitet haben, um diese Mahlzeiten herzustellen.

Dies ist Teil der Bemühungen, Mahlzeiten zur Verfügung zu haben, die Astronauten mit ihren Kollegen teilen können, um besondere Anlässe zu feiern. Aber selbst die alltägliche Weltraumküche, die die NASA heutzutage für Astronauten anbietet, ist “ziemlich fantastisch”, sagte Shane Kimbrough, der NASA-Astronaut, der die SpaceX-Mission am Freitag befehligt.

Ryan Dowdy, der gerade die NASA verlassen hat, nachdem er mehr als zwei Jahre lang Lebensmittel auf der Raumstation verwaltet hatte, sagt, dass rund 200 Elemente auf der Speisekarte stehen, um Monotonie abzuwehren. “Es gibt kein Lebensmittelgeschäft”, sagte er. „Du kannst nichts mit DoorDash machen. Du musst mit dem auskommen, was da ist. “

Er sagt, dass das gezogene Rinderbruststück und die Makkaroni und der Käse besonders lecker sind.

Ein russisches Sojus-Raumschiff startete am 9. April und brachte drei Astronauten zur Raumstation.Anerkennung…Pressedienst der Roscosmos Space Agency über Associated Press

In den letzten Tagen haben russische Beamte angekündigt, ihre Teilnahme an der Internationalen Raumstation im Jahr 2025 zu beenden, wenn der Betrieb derzeit eingestellt wird.

Aber amerikanische Beamte versuchen, das Leben der Station bis 2028 oder vielleicht bis 2030 zu verlängern. Sie scheinen bisher nicht besorgt zu sein. Die russische Nachrichtenagentur TASS berichtete, dass Dmitry Rogozin, der Leiter der russischen Raumfahrtagentur, sagte, dass der Ausstieg schrittweise erfolgen würde.

Die Beamten sagten, sie würden auf den Bau einer neuen russischen Raumstation hinarbeiten, obwohl sie nicht sagten, wie das unterfinanzierte Raumfahrtprogramm des Landes eine solche aufrechterhalten könnte. Mit der Inbetriebnahme der Crew Dragon verlor das russische Raumfahrtprogramm eine seiner Haupteinnahmequellen: die NASA kaufte Sitze auf den Sojus-Raketen.

Die NASA verhandelt ein Abkommen mit Russland, in dem NASA-Astronauten weiterhin auf der Sojus fahren werden, im Austausch gegen russische Astronauten, die in SpaceX- und Boeing-Kapseln ins All fliegen. In dieser Vereinbarung würde kein Geld ausgetauscht, aber es würde dazu beitragen, dass die Astronauten mit der gesamten Ausrüstung vertraut sind.

Die Ankündigung ist auch gekommen, da die bilateralen Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und Russland zugenommen haben. Letzte Woche machte Präsident Biden Moskau offiziell für Hacking-Operationen verantwortlich und verhängte Sanktionen gegen russische Einheiten. Russland hat auch ein Abkommen mit China geschlossen, um im kommenden Jahrzehnt auf eine Mondbasis hinzuarbeiten.

Die Zusammenarbeit zwischen den beiden Ländern im Weltraum reicht jedoch Jahrzehnte vor dem Zerfall der Sowjetunion zurück. Noch 1975, während des Kalten Krieges, legten die NASA und das sowjetische Raumschiff im Orbit an, und die Astronauten begrüßten sich gegenseitig. Später flogen amerikanische Raumfähren zur russischen Raumstation Mir, und mehrere NASA-Astronauten lebten an Bord der Mir.