November 28, 2022

Das 9/11 Memorial & Museum in Lower Manhattan hat Pläne für Sonderausstellungen zum Gedenken an den 20. Jahrestag des vielleicht traumatischsten Tages in der modernen amerikanischen Geschichte fallen gelassen, sagten Museumsbeamte.

Die Kürzung erfolgte, nachdem eine schwere Haushaltskrise das gemeinnützige Museum zu Kürzungen zwang, darunter Urlaub und Entlassungen, von denen etwa 60 Prozent der Mitarbeiter betroffen waren.

Vor der Coronavirus-Pandemie hatten Kuratoren eine große Jubiläumsausstellung diskutiert, in der die Rolle der Musik bei der Vereinigung der Amerikaner nach dem 11. September und anderen Tragödien wie den Schießereien im Nachtclub Pulse in Orlando, Florida, untersucht wurde. Aber als mehr als die Hälfte der Ausstellungsabteilung entlassen wurde, Museumsleiter stellten das Projekt nach Angaben von drei ehemaligen Abteilungsmitgliedern auf Eis.

Eine Sprecherin, Lee Cochran, sagte, die Entscheidung sei, sich auf das „Kernerlebnis des Museums“ zu konzentrieren – die bestehenden Dauerausstellungen, die die Besucherzahlen steigern.

Administratoren sagten, dass die Entlassungen und die Abschaffung der speziellen Jubiläumsprogramme vom Vorsitzenden der Institution, Michael R. Bloomberg, dem ehemaligen Bürgermeister, genehmigt worden seien.

„Die Führung hat den bestmöglichen Plan zusammengestellt, um diese außergewöhnlich herausfordernde Zeit zu bewältigen“, sagte Marc La Vorgna, ein Vertreter von Bloomberg, in einer Erklärung und fügte hinzu, dass Bloomberg persönlich 30 Millionen US-Dollar an das Museum gespendet und weitere 15 Millionen US-Dollar für die Institution gesammelt habe Pandemie.

„Der Vorstand unterstützte und genehmigte Pläne, die notwendig waren, um zu verhindern, dass diese lebenswichtige Institution langfristige Schäden erleidet, und um ihre Mission zu bewahren, der Opfer des 11. September zu gedenken und sie zu ehren“, sagte La Vorgna.

Eine geplante Wanderausstellung über die Geschichte des 11. Septembers wurde durch herunterladbare Poster ersetzt, die in Zusammenarbeit mit der American Library Association erstellt wurden.

Das Museum und die Gedenkstätte werden die Live-Lesung der Namen der fast 3.000 Menschen fortsetzen, die am 11. September 2001 getötet wurden, als die Terrorgruppe Al Qaida mehrere Flugzeuge entführte und sie als Waffen einsetzte. Zwei stürzten in die Türme des World Trade Centers und ein dritter flog ins Pentagon. Ein viertes Flugzeug war auf dem Weg nach Washington, aber Passagiere und Besatzungsmitglieder wehrten sich und brachten es auf einem Feld in Pennsylvania zum Absturz.

Beamte des 9/11 Museums sagten, dass die spezielle Musikausstellung „auf Eis gelegt“ sei. Laut Jason Allen, dem ehemaligen Projektmanager für Ausstellungen, umfassten die frühen Ideen eine Auswahl aus Ariana Grandes Hommage an die Opfer des Selbstmordattentats von 2017 auf die Manchester Arena, wo sie in England auftrat, und Lordes Benefizkonzert für die Opfer der Schießerei 2019 in Christchurch. Neuseeland.

Das 9/11 Museum ist weitgehend vom Ticketverkauf abhängig; Aufgrund der vorübergehenden Schließung und der begrenzten Kapazitäten hatte die Institution im vergangenen Jahr ein Defizit von 18 Millionen US-Dollar.

Aufgrund von Bedenken während der Pandemie haben das Museum und der Gedenkkomplex die Pläne für sein jährliches Tribute in Light im Jahr 2020 abgesagt, die Ausstellung jedoch nach Protesten und mit Hilfe des Staates wiederhergestellt.

Die Wiedereröffnung des Museums im vergangenen September brachte Hoffnung auf Erleichterung, sah jedoch nur wenige Besucher. Im Juni sagte Alice M. Greenwald, Geschäftsführerin und Präsidentin, in einem Interview, dass die Teilnehmerzahl „ungefähr 25 Prozent unserer normalen Größe“ betrug. Seitdem ist ein allmählicher Anstieg zu verzeichnen, mit fast 4.000 Besuchern in der letzten Woche, verglichen mit 8.500 Besuchern an einem durchschnittlichen Tag im Jahr 2019.

Das Museum sagte, es hoffe, 2021 mit einem positiven Barsaldo von 21 Millionen US-Dollar durch eine Kombination aus Fundraising, Eintrittseinnahmen und einem Bundesdarlehen zu beenden, nachdem zuvor im Januar ein Defizit von 36 Millionen US-Dollar für das Jahr prognostiziert worden war.

Finanzielle Schwierigkeiten des Museums sind in seine Architektur eingebrannt, die ein unterirdisches Netzwerk von Galerien durch etwa 110.000 Quadratmeter unter den beiden großen Wasserbecken des Denkmals webt. Engineering-, Sicherheits- und Wartungsgebühren machen mehr als ein Drittel aller Ausgaben aus.

Anthoula Katsimatides, eine Museums-Treuhänderin, die ihren Bruder John bei dem Angriff auf die Türme des World Trade Centers verlor, sagte, dass der Vorstand während der Haushaltskrise schwierige Entscheidungen treffen musste, aber die Entscheidung, das neue Programm zum 20-jährigen Jubiläum zu kürzen, war nicht schwer.

„Wir brauchen keinen Schnickschnack“, sagte Katsimatides. „Wir gehen zu dieser Institution, um den Verstorbenen Respekt zu erweisen. Es ist ein ernstes Thema. Ob wir einen ausgefallenen Sänger haben oder nicht, wird die Dinge nicht besser machen. Es ist wichtig, sich nur miteinander zu versammeln und die Namen der Lieben zu rezitieren, was wir während Covid-19 nicht tun konnten.

Am 11. September findet im Flug 93 National Memorial in Shanksville, Pennsylvania, eine Feier zum 20. Jahrestag für diejenigen an Bord statt, die einen Angriff auf das US-Kapitol vereitelt haben. Im Kennedy Center in Washington wird das National Symphony Orchestra ein „Konzert der Erinnerung“ für die Opfer des 11. Septembers und die durch Covid Verlorenen präsentieren.

Aber einige Gründer des 9/11 Museums kritisierten seine Entscheidung, neue Jubiläumsausstellungen abzuschaffen, und sagten, dass das Museum in der Zeit eingefroren sei, ein Punkt, der die Fehden zwischen Fraktionen in alter und neuer Führung wiederbelebt hat.

Michael Shulan, der Gründungs-Kreativdirektor des Museums, sagte in einem Interview, dass er der Meinung sei, dass das Museum zögerlich sei, für das Jubiläum Programme zu initiieren, die die bestehende Erzählung in Frage stellen könnten.

„Zwanzig Jahre markieren einen Wendepunkt, an dem man beginnt, die Dinge mit einer gewissen Rückschau zu betrachten“, sagte Shulan. “Nicht Fragen zu stellen führt nur zu weiteren Krisen.”

Ehemalige Museumsleiter und die Familien einiger Opfer haben Kuratoren vorgeworfen, eine reduzierende Geschichte über die Ereignisse des 11. Septembers zu erzählen, die keine komplizierten Fragen zum Terrorismus und seinen Folgen, die zu den Kriegen im Irak und in Afghanistan führten, stellt. Durch den jüngsten Truppenabzug aus Afghanistan sei das Thema aktueller geworden.

Während die Website des 9/11-Museums sagt, dass seine Mission darin besteht, „9/11 zu erforschen, seine Auswirkungen zu dokumentieren und seine anhaltende Bedeutung zu untersuchen“, haben sich diese ehemaligen Mitarbeiter darüber beschwert, dass die Greenwald-Administration die Geschichte ungewöhnlich fest im Griff hat, die Forscher genau überwacht und die Freiheit begrenzt Rede vor Ort.

Diane Horning, die Mutter eines Opfers, Matthew Horning, lehnt das Museum seit seiner Eröffnung ab und sagt, seine Planer hätten das Andenken ihres Sohnes entehrt, indem sie an der Stelle, an der er starb, einen Souvenirladen errichteten. Dennoch hatte sie gehofft, dass das Museum seine kuratorischen Entscheidungen für das Jubiläum überdenken und die nachhaltigen Auswirkungen des 11. Septembers untersuchen würde.

„Die Todesfälle hörten nach 9/11 nicht auf“, sagte Horning und bezog sich dabei auf die Krankheiten, die sich Rettungskräfte während der Aufräumarbeiten zugezogen hatten. „Die Leute, die versucht haben, meinen Sohn nach Hause zu bringen und dabei starben, sollten geehrt werden. Die Arbeiter ohne Papiere, die zum Aufräumen von Ground Zero geschickt wurden, die krank wurden und keine Hilfe erhielten, sollten geehrt werden.“

(Das Museum sagte, dass es 2019 eine oberirdische Gedenklichtung errichtet hat, um Rettungskräfte und diejenigen zu ehren, die an 9/11-bedingten Krankheiten gestorben sind.)

Elizabeth Miller, die Tochter eines Feuerwehrmannes, der am 11. September starb, kam 2019 als Forschungskoordinatorin für Ausstellungen zum Museum, um die Geschichte einer Tragödie zu erzählen, die ihre Familie persönlich getroffen hatte. Sie sagte jedoch, dass Führungskräfte oft Versuche von Mitarbeitern ablehnten, neue Programme einzuführen, die schwierige Gespräche über den Zusammenhang zwischen dem Aufstieg des amerikanischen Nationalismus nach dem 11. September und einem Anstieg der Islamophobie führen könnten.

„Das Museum ist eine historische Institution mit der Verpflichtung, alle Teile der Geschichte zu vermitteln“, sagte Miller in einem Interview.

Cochran, die Sprecherin des Museums, sagte in einer E-Mail: „Wir dokumentieren die anhaltenden Auswirkungen von 9/11 auf verschiedene Weise.“

Schon vor der Eröffnung des Museums gab es gestalterische Differenzen. Laut fünf Gesprächspartnern war ursprünglich geplant, den Auswirkungen des 11. Septembers auf die amerikanische Gesellschaft einen Abschnitt zu widmen: wie er beispielsweise den Nationalismus veränderte; wie es mit der Vorstellung von Massenvernichtungswaffen im Irak in Verbindung stand; und welche Absichten hinter dem „Krieg gegen den Terror“ steckten. Dieser Plan wurde während der Beratungen verworfen, als die Museumsentwickler den Druck verspürten, eine endgültige Erzählung zu produzieren. Die daraus resultierende Kernausstellung diskutiert anhand von Artefakten, Aufnahmen und Bildern die Anschläge und ihre unmittelbaren Folgen.

Tom Hennes, ein Direktor von Thinc Design und der ursprüngliche leitende Ausstellungsdesigner des Museums, sagte, er habe das Projekt zweimal wegen kreativer Differenzen mit anderen Führungskräften, darunter Greenwald, verlassen.

„Am Anfang haben wir verstanden, dass sich das Museum unbedingt weiterentwickeln muss, weil wir am Anfang einer sich entwickelnden Situation standen“, erklärte Hennes.

Michael Frazier, der im April nach mehr als einem Jahrzehnt als stellvertretender Direktor für auswärtige Angelegenheiten das Museum verließ und seitdem einen immersiven Film über Überlebende der Anschläge gedreht hat, zeigte sich überrascht über das Fehlen einer Sonderprogrammierung. „Das 20-jährige Jubiläum sollte genutzt werden, um die Zukunft der Institution zu planen“, sagte er.

In einem Interview sagte Greenwald, die Dauerausstellungen seien aus acht Jahren Gesprächen zwischen „gleich legitimen, aber nicht unbedingt kompatiblen Gruppen“ entstanden. Die Veränderung grundlegender Teile dieser Geschichte könnte von der Mission des Museums ablenken, sagte sie.

„Wir sind uns ständig bewusst, dass die Menschen sehr sensibel sind für das, was über das Museum und seine Geschichte gesagt wird“, erklärte sie. “Wir nehmen viel Rücksicht auf das, was gesagt wird.”

Ein in Kürze erscheinender Dokumentarfilm, „The Outsider“, der im August online veröffentlicht wird, erinnert an die Konflikte zwischen Museumsleitern und enthält sechs Jahre Filmmaterial von privaten Treffen, in denen einige Führer Greenwalds Ansatz zur Kodifizierung der Geschichte kritisierten.

Der von den Filmemachern Pamela Yoder und Steven Rosenbaum kreierte Film thematisiert die ungewöhnlichen Einschränkungen von Protesten und Demonstrationen auf dem gesamten Museumsgelände. („Du kannst nicht singen. An einem Ort, an dem Freiheit und Freiheit gefeiert werden, sind Proteste und Demonstrationen verboten“, schrieb Michael Kimmelman 2014 in The Times.)

Die Dokumentarfilmer, die 2009 mehr als 500 Stunden Archivaufnahmen vom 11. September gespendet hatten, eines der größten Geschenke des Museums, sagten, dass sie den Zugang zu den Archiven für Wissenschaftler frei hätten. Die Filmemacher sagen, dass die Forscher gebeten werden, einen Vertrag zu unterzeichnen, der dem Museum das Recht gibt, wissenschaftliche Arbeiten vor der Veröffentlichung zu überprüfen und abzulehnen. (Das Museum sagte, seine Einwilligungserklärung für die Forschung gibt ihm “das Recht, eine Vorabprüfung der “Darstellung der Informationen” einer Veröffentlichung durchzuführen, um die Richtigkeit zu gewährleisten.”)

Anwälte, die die Institution vertreten, forderten kürzlich, dass die Dokumentarfilmer 36 Szenen aus „The Outsider“ entfernen, die das Museum als „Ungenauigkeiten und Verzerrungen“ bezeichnete.

“Wenn jemand mit den Tatsachen locker ist, dann wird es ausgerufen”, sagte Greenwald, der Vorstandsvorsitzende. “Es besteht der Wunsch, sicherzustellen, dass die Institution korrekt präsentiert wird.”

Die Filmemacher haben sich ihren Vorschlägen widersetzt. „Ihre Entscheidung war es, zu kodifizieren, zu kontrollieren und zu begrenzen“, sagte Rosenbaum.

Aber diese Debatten schienen an einem der letzten Sommertage im Museum weit weg zu sein. Besucher sagten, dass die aktuellen Ausstellungen der Institution ein wirksames Instrument seien, um eine Generation zu unterrichten, die nach den Terroranschlägen von 2001 geboren wurde.

Einige Besucher bestaunten ein neues Gemälde entlang des Tribute Walk des Museums. Unter dem Titel „Stars of the Forest: Elegy for 9/11“ von Naoto Nakagawa, einem New Yorker Künstler, erinnert die Arbeit an die Opfer als Sterne am Himmel. Die Eltern einer Flugbegleiterin von American Flight 11, die in den Nordturm stürzte, halfen bei der Installation.

Paula Amaya, eine Besucherin, führte ihre drei kleinen Kinder an der massiven Mauer vorbei, die ursprünglich gebaut wurde, um Überschwemmungen am World Trade Center zu verhindern. Die Familie war aus Florida angereist, um nicht nur der Opfer von 9/11 zu gedenken, sondern auch derer, die während der Pandemie gestorben sind.

„Es ist ein hilfreicher Ort, um zu trauern“, sagte Amaya. “Das Museum beherbergt eine traurige Geschichte, aber ich wollte, dass meine Kinder die Geschichte hier verstehen.”