Shannon Romano, eine Molekularbiologin, kam Ende März mit Covid zusammen, ungefähr eine Woche nachdem sie und ihre Kollegen ihr Labor im Mount Sinai Hospital geschlossen hatten. Zuerst kam es zu schwächenden Kopfschmerzen, gefolgt von einem Fieber, das weiter anstieg, und dann zu qualvollen Körperschmerzen. „Ich konnte nicht schlafen. Ich konnte mich nicht bewegen “, sagte sie. “Jedes meiner Gelenke tut nur innerlich weh.”

Es war keine Erfahrung, die sie wiederholen wollte – niemals. Als sie Anfang dieses Monats für den Covid-19-Impfstoff in Frage kam, bekam sie den Schuss.

Zwei Tage nach ihrer Injektion entwickelte sie Symptome, die sich sehr vertraut anfühlten. “Die Art und Weise, wie mein Kopf schmerzte und mein Körper schmerzte, war die gleiche Kopfschmerzen und Körperschmerzen, die ich hatte, als ich Covid hatte”, sagte sie. Sie erholte sich schnell, aber die intensive Reaktion ihres Körpers auf den Stoß überraschte sie.

Eine neue Studie könnte erklären, warum Dr. Romano und viele andere, die Covid hatten, diese unerwartet intensiven Reaktionen auf den ersten Schuss eines Impfstoffs melden. In einer am Montag online veröffentlichten Studie stellten Forscher fest, dass Personen, die zuvor mit dem Virus infiziert waren, nach dem ersten Schuss häufiger über Müdigkeit, Kopfschmerzen, Schüttelfrost, Fieber sowie Muskel- und Gelenkschmerzen berichteten als diejenigen, die noch nie infiziert waren. Covid-Überlebende hatten sowohl nach der ersten als auch nach der zweiten Dosis des Impfstoffs weitaus höhere Antikörperspiegel.

Basierend auf diesen Ergebnissen, sagen die Forscher, benötigen Menschen, die Covid-19 hatten, möglicherweise nur einen Schuss.

“Ich denke, eine Impfung sollte ausreichen”, sagte Florian Krammer, Virologe an der Icahn School of Medicine am Berg Sinai und Autor der Studie. “Dies würde auch Personen vor unnötigen Schmerzen bewahren, wenn sie die zweite Dosis erhalten, und es würde zusätzliche Impfstoffdosen freisetzen.”

Eine zweite am Montag veröffentlichte Studie bestätigt die Idee. Die Studie umfasste 59 Beschäftigte im Gesundheitswesen, von denen 42 zuvor Covid hatten (mit oder ohne Symptome). Die Forscher bewerteten die Nebenwirkungen nicht, stellten jedoch fest, dass diejenigen, die zuvor infiziert waren, auf den ersten Stoß mit hohen Antikörperniveaus reagierten, vergleichbar mit den Mengen, die nach der zweiten Dosis bei Menschen beobachtet wurden, die noch nie infiziert waren. In Laborexperimenten banden diese Antikörper an das Virus und verhinderten, dass es in die Zellen eindrang. Um die Impfstoffversorgung zu erweitern, kommen die Autoren zu dem Schluss, dass diejenigen, die zuvor Covid hatten, in die Prioritätenliste aufgenommen werden sollten und nur eine Dosis des Impfstoffs erhalten sollten, während die Versorgung begrenzt ist.

Während einige Wissenschaftler dieser Logik zustimmen, sind andere vorsichtiger. Eine Änderung der Anzahl der Dosen könnte “einen wirklich kniffligen Präzedenzfall” schaffen, sagte E. John Wherry, Direktor des Instituts für Immunologie der Universität von Pennsylvania. “Wir nehmen keine FDA-Zulassungen für beispielsweise ein Chemotherapeutikum entgegen und werfen dann einfach den Dosierungsplan weg”, sagte er.

Dr. Wherry wies auch darauf hin, dass Menschen mit leichten Fällen von Covid offenbar niedrigere Antikörperspiegel aufweisen und möglicherweise keinen Schutz gegen ansteckendere Varianten des Virus haben. Es kann auch schwierig sein zu identifizieren, welche Personen zuvor infiziert wurden. “Die Dokumentation wird zu einem wirklich potenziell chaotischen Problem für die öffentliche Gesundheit”, sagte er.

Nebenwirkungen nach der Impfung sind völlig zu erwarten. Sie zeigen, dass das Immunsystem eine Reaktion auslöst und besser darauf vorbereitet ist, eine Infektion abzuwehren, wenn der Körper mit dem Virus in Kontakt kommt. Die Impfstoffe von Pfizer und Moderna können besonders gut eine starke Reaktion hervorrufen. Die meisten Teilnehmer an den Studien der Unternehmen berichteten von Schmerzen an der Injektionsstelle, und mehr als die Hälfte berichtete von Müdigkeit und Kopfschmerzen.

Die klinischen Studien mit den zugelassenen Impfstoffen von Pfizer und Moderna, an denen jeweils mehr als 30.000 Teilnehmer teilnahmen, legen nahe, dass die meisten Menschen nach dem zweiten Stoß die schlimmsten Nebenwirkungen haben. Und in der Moderna-Studie hatten Menschen, die zuvor infiziert waren, tatsächlich weniger Nebenwirkungen als diejenigen, die dies nicht getan hatten.

Aber anekdotisch hören Forscher von einer wachsenden Anzahl von Menschen wie Dr. Romano, die sich nach einem Schuss krank fühlten. “Sie beschreiben diese Symptome viel energischer”, sagte Dr. Wherry.

Das entspricht dem, was Dr. Krammer und seine Kollegen in ihrer neuen Studie gefunden haben, die noch nicht in einer wissenschaftlichen Zeitschrift veröffentlicht wurde. Die Forscher bewerteten die Symptome nach der Impfung bei 231 Personen, von denen 83 zuvor infiziert waren und 148 nicht. Beide Gruppen berichteten weithin über Schmerzen an der Injektionsstelle nach der ersten Dosis. Aber diejenigen, die zuvor infiziert worden waren, berichteten häufiger von Müdigkeit, Kopfschmerzen und Schüttelfrost.

Das Team untersuchte auch, wie das Immunsystem bei 109 Personen auf den Impfstoff reagierte – 68 davon waren zuvor nicht infiziert und 41 waren infiziert – und fand in der letzteren Gruppe eine robustere Antikörperantwort. Die Zahlen sind jedoch gering, und daher müssen die Schlussfolgerungen der Studie mit mehr Forschung weiter untersucht werden, sagten Experten.

Es ist nicht unbedingt überraschend, dass zuvor infizierte Personen möglicherweise intensivere Reaktionen erfahren. Beide Aufnahmen enthalten genetisches Material, das den Körper zur Herstellung von Spike-Proteinen anspornt, den knorrigen Vorsprüngen auf der Oberfläche des Coronavirus. Menschen, die bereits mit dem Virus infiziert wurden, haben Immunzellen, die darauf vorbereitet sind, diese Proteine ​​zu erkennen. Wenn die Proteine ​​nach der Impfung auftauchen, greifen einige dieser Immunzellen an und die Menschen fühlen sich krank.

Dr. Susan Malinowski, eine Augenärztin in Michigan, die im März Covid-19 hatte, hatte zweifellos das Gefühl, dass ihr Körper angegriffen wurde, nachdem sie den Moderna-Impfstoff erhalten hatte. Sie bekam den ersten Schuss vor dem Mittagessen am Silvesterabend. Beim Abendessen wurde ihr langsam schlecht. Sie verbrachte die nächsten zwei Tage elend im Bett.

„Ich hatte Fieber. Ich hatte Schüttelfrost. Ich hatte Nachtschweiß. Ich hatte überall in meinem Körper Schmerzen “, sagte sie. “Ich war nach dem Impfstoff tatsächlich kranker als mit Covid.”

Fragen zu schwereren Impfreaktionen bei Personen, die Covid bereits hatten, wurden auf einer Sitzung eines Expertenausschusses am 27. Januar gestellt, der die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten berät.

Dr. Pablo J. Sánchez, ein Komiteemitglied des Forschungsinstituts des Nationwide Children’s Hospital in Columbus, Ohio, bemerkte, dass er von Menschen gehört habe, die auf den Impfstoff schlechter angesprochen hätten als ihre früheren Erfahrungen mit Covid-19. Er schlug vor, eine Frage zur vorherigen Infektion zu den Informationen hinzuzufügen, die die CDC von den Impfstoffempfängern anfordert. “Es wird nicht gefragt”, sagte Dr. Sánchez. “Ich denke, das ist wirklich wichtig.”

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Antworten auf Ihre Impfstofffragen

Bin ich in meinem Bundesstaat für den Covid-Impfstoff berechtigt?

Derzeit können mehr als 150 Millionen Menschen – fast die Hälfte der Bevölkerung – geimpft werden. Aber jeder Staat trifft die endgültige Entscheidung darüber, wer zuerst geht. Die 21 Millionen Beschäftigten im Gesundheitswesen des Landes und drei Millionen Einwohner von Langzeitpflegeeinrichtungen waren die ersten, die sich qualifizierten. Mitte Januar forderten Bundesbeamte alle Bundesstaaten auf, die Berechtigung für alle über 65-Jährigen und für Erwachsene jeden Alters mit Erkrankungen zu öffnen, bei denen ein hohes Risiko besteht, dass sie schwer krank werden oder an Covid-19 sterben. Erwachsene in der Allgemeinbevölkerung stehen am Ende der Reihe. Wenn Gesundheitsbehörden von Bund und Ländern Engpässe bei der Verteilung von Impfstoffen beseitigen können, sind alle ab 16 Jahren bereits im Frühjahr oder Frühsommer förderfähig. Der Impfstoff wurde bei Kindern nicht zugelassen, obwohl derzeit Studien durchgeführt werden. Es kann Monate dauern, bis ein Impfstoff für Personen unter 16 Jahren verfügbar ist. Aktuelle Informationen zu den Impfrichtlinien in Ihrer Region finden Sie auf Ihrer staatlichen Gesundheitswebsite

Ist der Impfstoff frei?

Sie sollten nichts aus eigener Tasche bezahlen müssen, um den Impfstoff zu erhalten, obwohl Sie nach Versicherungsinformationen gefragt werden. Wenn Sie nicht versichert sind, sollten Sie den Impfstoff trotzdem kostenlos erhalten. Der Kongress hat in diesem Frühjahr ein Gesetz verabschiedet, das es Versicherern verbietet, eine Kostenteilung wie eine Zuzahlung oder einen Selbstbehalt anzuwenden. Es bestand aus zusätzlichen Schutzmaßnahmen, die es Apotheken, Ärzten und Krankenhäusern untersagten, Patienten, einschließlich nicht versicherter Patienten, in Rechnung zu stellen. Trotzdem befürchten Gesundheitsexperten, dass Patienten in Schlupflöcher geraten, die sie für Überraschungsrechnungen anfällig machen. Dies kann bei Personen der Fall sein, denen zusammen mit ihrem Impfstoff eine Arztbesuchsgebühr berechnet wird, oder bei Amerikanern, die bestimmte Arten der Krankenversicherung haben, die nicht unter die neuen Vorschriften fallen. Wenn Sie Ihren Impfstoff von einer Arztpraxis oder einer Notfallklinik erhalten, sprechen Sie mit ihnen über mögliche versteckte Kosten. Um sicherzugehen, dass Sie keine Überraschungsrechnung erhalten, ist es am besten, wenn Sie Ihren Impfstoff an einer Impfstelle des Gesundheitsministeriums oder in einer örtlichen Apotheke erhalten, sobald die Aufnahmen breiter verfügbar sind.

Kann ich wählen, welchen Impfstoff ich bekomme?Wie lange hält der Impfstoff? Brauche ich nächstes Jahr noch einen?

Das ist zu bestimmen. Es ist möglich, dass Covid-19-Impfungen genau wie die Grippeimpfung zu einem jährlichen Ereignis werden. Oder es kann sein, dass der Nutzen des Impfstoffs länger als ein Jahr anhält. Wir müssen abwarten, wie dauerhaft der Schutz vor den Impfstoffen ist. Um dies festzustellen, werden Forscher geimpfte Menschen aufspüren, um nach „Durchbruchsfällen“ zu suchen – jenen Menschen, die trotz Impfung an Covid-19 erkranken. Dies ist ein Zeichen für eine Schwächung des Schutzes und gibt Forschern Hinweise darauf, wie lange der Impfstoff hält. Sie werden auch die Spiegel von Antikörpern und T-Zellen im Blut geimpfter Personen überwachen, um festzustellen, ob und wann ein Auffrischungsschuss erforderlich sein könnte. Es ist denkbar, dass Menschen alle paar Monate, einmal im Jahr oder nur alle paar Jahre Booster benötigen. Es geht nur darum, auf die Daten zu warten.

Benötigt mein Arbeitgeber Impfungen?Wo kann ich mehr erfahren?

Dr. Tom Shimabukuro von der CDC, der dem Ausschuss Sicherheitsdaten vorlegte, sagte, dass die Agentur das Problem untersucht. “Derzeit gibt es nur begrenzte Daten dazu, aber wir suchen nach Möglichkeiten, um bessere Informationen zu erhalten”, sagte er.

Menschen, die Covid hatten, scheinen „auf die erste Dosis zu reagieren, als wäre es eine zweite Dosis“, sagte Akiko Iwasaki, Immunologe an der Yale School of Medicine. Eine Dosis ist also wahrscheinlich “mehr als genug”, sagte sie.

Eine Anfang dieses Monats veröffentlichte Studie berichtete, dass das Überleben einer natürlichen Infektion einen Schutz von 83 Prozent vor einer erneuten Infektion innerhalb von fünf Monaten bot. “Zwei Dosen zusätzlich zu geben, scheint vielleicht übertrieben”, fügte sie hinzu.

Shane Crotty, Immunologe am La Jolla Institute for Immunology, wies darauf hin, dass eine intensivere Impfreaktion typischerweise einen besseren Schutz bedeutet. Wenn jemand eine große Reaktion auf die erste Dosis hätte, “würde ich erwarten, dass das Überspringen dieser zweiten Dosis sinnvoll wäre und dass die zweite Dosis wahrscheinlich unnötig ist”, sagte er.

Andere Immunologen schlagen jedoch vor, dass sich jeder an zwei Dosen hält. “Ich bin ein großer Befürworter der richtigen Dosierung und des richtigen Zeitplans, denn so wurden die Studien durchgeführt”, sagte Maria Elena Bottazzi, Immunologin am Baylor College of Medicine in Houston.

Und zwei Schüsse zu bekommen scheint keine Gefahr für diejenigen zu sein, die Covid hatten.

Dennoch wünscht sich der Augenarzt Dr. Malinowski, es gäbe weniger Fragen und mehr Antworten. Wenn die Nebenwirkungen von Impfstoffen bei bereits infizierten Menschen wirklich stärker sind, könnten Gesundheitsbeamte den Menschen einen Hinweis geben, sagte sie.

“Es wäre schön zu wissen, dass Sie vielleicht zwei Tage lang nicht aufstehen können”, sagte Malinowski. Sie hat beschlossen, nicht für eine zweite Dosis zurückzukehren.

Dr. Romano vom Mount Sinai Hospital wird voraussichtlich im Februar zum zweiten Mal erschossen und ist sich nicht sicher, was sie tun wird. “Meine Freunde, die Immunologen sind, wir haben das alle unter uns besprochen”, sagte sie. „Wahrscheinlich bekomme ich es. Aber ich möchte noch ein bisschen darüber nachdenken, bevor ich es tue. “

Denise Grady und Apoorva Mandavilli haben zur Berichterstattung beigetragen.