Im Mai 2019 bat Facebook die Organisationsgremien des englischen Fußballs in ihre Londoner Büros in der Nähe des Regent’s Park. Auf der Tagesordnung: Was tun gegen den wachsenden rassistischen Missbrauch im sozialen Netzwerk gegen schwarze Fußballer.

Bei dem Treffen gab Facebook Vertretern von vier der wichtigsten Fußballorganisationen Englands – dem Fußballverband, der Premier League, der Englischen Fußballliga und der Professional Footballers’ Association – was sie für einen Abstoß hielten, sagten zwei Personen, die über das Gespräch Bescheid wussten. Führungskräfte des Unternehmens teilten der Gruppe mit, dass sie sich mit vielen Problemen befassen müssten, darunter Inhalte über Terrorismus und sexuellen Missbrauch von Kindern.

Einige Monate später stellte Facebook Fußballvertretern einen Sicherheitsleitfaden für Sportler zur Verfügung, einschließlich Anweisungen, wie sich Spieler mit seinen Tools vor Bigotterie schützen können. Die Botschaft war klar: Es lag an den Spielern und den Vereinen, sich online zu schützen.

Die Interaktionen waren der Beginn einer mehr als zweijährigen Kampagne des englischen Fußballs, um Facebook und andere Social-Media-Unternehmen unter Druck zu setzen, Online-Hassreden gegen ihre Spieler einzudämmen. Seitdem haben sich Fußballfunktionäre mehrmals mit den Plattformen getroffen, in einem offenen Brief zu Veränderungen aufgerufen und Boykotte in den sozialen Medien organisiert. Die Mitarbeiter von Facebook haben sich angeschlossen und fordern, dass mehr getan wird, um die Belästigungen zu stoppen.

Der Druck verschärfte sich nach der Europameisterschaft im vergangenen Monat, als drei von Englands schwarzen Spielern in den sozialen Medien massenhaft rassistischen Beinamen ausgesetzt waren, weil sie im entscheidenden Elfmeterschießen des letzten Spiels Elfmeter verpasst hatten. Prinz William verurteilte den Hass, und der britische Premierminister Boris Johnson drohte mit Regulierung und Geldstrafen für Unternehmen, die weiterhin rassistischen Missbrauch zulassen. Innerhalb von Facebook wurde der Vorfall zu einem „Site Event 1“ eskaliert, das einem unternehmensweiten Feuer mit fünf Alarmen entspricht.

Doch als die Premier League, Englands höchste Spielklasse, am Freitag ihre Saison eröffnet, sagten Fußballfunktionäre, dass die Social-Media-Unternehmen – insbesondere Facebook, das größte – das Problem nicht ernst genug genommen hätten und die Spieler sich wieder für Online-Hass wappnen.

„Fußball ist ein wachsender globaler Markt, der Vereine, Marken, Sponsoren und Fans umfasst, die alle den offensichtlichen Mangel an Wunsch der Technologiegiganten satt haben, plattforminterne Lösungen für die Probleme zu entwickeln, mit denen wir täglich zu tun haben“, sagte Simone Pound, Leiterin für Gleichstellung, Vielfalt und Inklusion der Professional Footballers’ Association, der Spielergewerkschaft.

Die Sackgasse mit dem englischen Fußball ist ein weiteres Beispiel dafür, dass Facebook Sprachprobleme auf seiner Plattform nicht löst, selbst nachdem es auf das Ausmaß des Missbrauchs aufmerksam gemacht wurde. Während Facebook einige Maßnahmen ergriffen hat, um die Belästigung einzudämmen, sagten Fußballfunktionäre, sie seien unzureichend.

Social-Media-Unternehmen tun nicht genug, „weil der Schmerz für sie nicht genug geworden ist“, sagte Sanjay Bhandari, der Vorsitzende von Kick It Out, einer Organisation, die sich für Gleichberechtigung im Fußball einsetzt.

In dieser Saison versucht Facebook es erneut. Die Instagram-Foto-Sharing-App hat am Mittwoch neue Funktionen eingeführt, um rassistisches Material schwerer sichtbar zu machen, so ein Blog-Beitrag. Unter ihnen können Benutzer potenziell belästigende Kommentare und Nachrichten von Konten verbergen, die ihnen entweder nicht oder kürzlich gefolgt sind.

„Die bedauerliche Realität ist, dass die Bekämpfung von Rassismus in den sozialen Medien, ähnlich wie die Bekämpfung von Rassismus in der Gesellschaft, komplex ist“, sagte Karina Newton, Global Head of Public Policy bei Instagram, in einer Erklärung. „Wir haben wichtige Fortschritte gemacht, von denen viele durch unsere Diskussionen mit Gruppen, die missbraucht werden, wie der britischen Fußballgemeinschaft, vorangetrieben wurden.“

Aber Facebook-Führungskräfte räumen auch privat ein, dass rassistische Äußerungen gegen englische Fußballspieler wahrscheinlich weitergehen werden. „Niemand wird diese Herausforderung über Nacht lösen“, schrieb Steve Hatch, Facebooks Direktor für Großbritannien und Irland, letzten Monat in einer internen Notiz, die The Times überprüfte.

Einige Spieler scheinen sich mit dem Missbrauch abgefunden zu haben. Vier Tage nach dem EM-Finale postete Bukayo Saka, 19, einer der schwarzen Spieler, die Elfmeter für England verpassten, auf Twitter und Instagram, dass die “mächtigen Plattformen nicht genug tun, um diese Nachrichten zu stoppen” und nannte es “traurig”. Wirklichkeit.”

Ungefähr zur gleichen Zeit meldeten Facebook-Mitarbeiter ihrem Arbeitgeber weiterhin hasserfüllte Kommentare zu den Posts von Herrn Saka, um sie zu entfernen. Einer, der gemeldet wurde – ein Instagram-Kommentar mit der Aufschrift „Bro stay in Africa“ – verstieß laut dem automatisierten Moderationssystem offenbar nicht gegen die Regeln der Plattform. Es blieb oben.

Ein Großteil des rassistischen Missbrauchs im englischen Fußball richtete sich gegen schwarze Superstars in der Premier League wie Raheem Sterling und Marcus Rashford. Ungefähr 30 Prozent der Spieler in der Premier League sind schwarz, sagte Bhandari.

Im Laufe der Zeit wurden diese Spieler in Fußballstadien und auf Facebook belästigt, wo die Benutzer nach ihrem echten Namen gefragt werden, sowie auf Instagram und Twitter, die es den Benutzern ermöglichen, anonym zu bleiben. Im April 2019 nahmen einige Spieler und zwei ehemalige Kapitäne der Nationalmannschaft, David Beckham und Wayne Rooney, das Verhalten satt, an einem 24-Stunden-Boykott in den sozialen Medien teil und posteten rote Abzeichen auf Instagram, Twitter und Facebook mit dem Hashtag #Genügend.

Einen Monat später hielten englische Fußballfunktionäre ihr erstes Treffen mit Facebook ab – und waren enttäuscht. Facebook sagte, dass “das Feedback aus dem Treffen aufgenommen wurde und weitere Richtlinien-, Produkt- und Durchsetzungsbemühungen beeinflusste”.

Nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei in Minneapolis im vergangenen Jahr haben sich die Spannungen verschärft. Als die Premier League im Juni 2020 nach einer 100-tägigen Coronavirus-Pause neu startete, begannen Athleten aller 20 Vereine jedes Spiel mit einem Knieschlag. Die Spieler setzten den symbolischen Akt in der vergangenen Saison fort und sagten, dass sie auch in dieser Saison knien würden.

Das hat noch mehr Online-Missbrauch geschürt. Im Januar nutzte Herr Rashford Twitter, um für die bigotten Nachrichten, die er erhalten hatte, „Menschlichkeit und soziale Medien in seiner schlimmsten Form“ auszurufen. Zwei seiner Teamkollegen von Manchester United, die ebenfalls schwarz sind, wurden nach einem Verlust auf Instagram mit Affen-Emojis ins Visier genommen, die entmenschlichen sollen.

Bei Facebook nahmen die Mitarbeiter die Zunahme rassistischer Äußerungen zur Kenntnis. In einem internen Forum, das dazu gedacht war, negative Pressemeldungen an die Kommunikationsabteilung zu melden, begann ein Mitarbeiter, Artikel über englische Fußballspieler zu katalogisieren, die auf den Plattformen von Facebook missbraucht worden waren. Bis Februar war die Liste in einem einzigen Monat auf etwa 20 verschiedene Nachrichtenclips angewachsen, wie aus einem Unternehmensdokument der Times hervorgeht.

Englische Fußballorganisationen trafen sich weiterhin mit Facebook. In diesem Jahr brachten die Organisatoren auch Twitter in die Gespräche ein und gründeten die sogenannte Online Hate Working Group.

Aber Fußballfunktionäre seien über den mangelnden Fortschritt frustriert, sagten sie. Es gebe keinen Hinweis darauf, dass die obersten Führungskräfte von Facebook und Twitter sich des Missbrauchs bewusst seien, sagte Edleen John, die internationale Beziehungen und Unternehmensangelegenheiten des englischen Fußballverbands leitet. Sie und andere begannen zu diskutieren, einen offenen Brief an Mark Zuckerberg und Jack Dorsey, die Geschäftsführer von Facebook und Twitter, zu schreiben.

„Warum versuchen wir nicht, direkt an der Spitze der Organisation zu kommunizieren und Treffen mit Einzelpersonen zu vereinbaren, um zu sehen, ob sich dadurch etwas ändert?“ sagte Frau John in einem Interview und erklärte das Denken.

Im Februar veröffentlichten die Vorstandsvorsitzenden der Premier League, des Fußballverbands und anderer Gruppen einen 580-Wörter-Brief an Herrn Zuckerberg und Herrn Dorsey, in dem sie ihnen „Untätigkeit“ gegen Rassenmissbrauch vorwarfen. Sie forderten, dass die Unternehmen rassistische und diskriminierende Inhalte blockieren, bevor diese versendet oder gepostet werden. Sie drängten auch auf die Überprüfung der Benutzeridentität, damit die Täter ausfindig gemacht werden konnten.

Aber, sagte Frau John, “wir haben keine Antwort” von Herrn Zuckerberg oder Herrn Dorsey bekommen. Im April veranstalteten englische Fußballorganisationen, Spieler und Marken einen viertägigen Boykott der sozialen Medien.

Twitter, das sich weigerte, einen Kommentar abzugeben, sagte am Dienstag in einem Blog-Beitrag über Rassismus, dass es „entsetzt über diejenigen gewesen sei, die Spieler der englischen Fußballmannschaft nach dem Finale der EM 2020 mit rassistischem Missbrauch angegriffen haben“.

Bei Facebook haben sich Mitglieder des Richtlinienteams, das die Regeln dafür festlegt, welche Inhalte hoch- oder heruntergefahren werden, gegen die Forderungen von Fußballfunktionären zurückgewiesen, sagten drei Personen mit Kenntnis der Gespräche.

Sie argumentierten, dass Begriffe oder Symbole, die für rassistischen Missbrauch verwendet werden – wie ein Affen-Emoji – je nach Kontext unterschiedliche Bedeutungen haben könnten und nicht vollständig verboten werden sollten. Die Identitätsüberprüfung könnte auch die Anonymität auf Instagram untergraben und neue Probleme für die Benutzer schaffen, argumentierten sie.

Im April kündigte Facebook eine Datenschutzeinstellung namens Hidden Words an, um Nachrichten und Kommentare mit anstößigen Wörtern, Phrasen und Emojis automatisch herauszufiltern. Diese Kommentare sind dann für den Kontobenutzer nicht leicht zu sehen und werden für diejenigen ausgeblendet, die dem Konto folgen. Einen Monat später startete Instagram auch einen Test, der es einem Teil seiner Benutzer in den Vereinigten Staaten, Südafrika, Brasilien, Australien und Großbritannien ermöglichte, „rassistische Sprache oder Aktivitäten“ zu kennzeichnen, so die von The Times überprüften Dokumente.

Der Test generierte Hunderte von Berichten. Eine interne Tabelle mit den Ergebnissen enthielt eine Registerkarte mit dem Titel „Dehumanization_Monkey/Primate“. Es gab mehr als 30 Beispiele für Kommentare mit bigotten Begriffen und Emojis von Affen, Gorillas und Bananen in Verbindung mit Schwarzen.

In den Stunden, nachdem England am 11. Juli das EM-Finale gegen Italien verloren hatte, eskalierten die rassistischen Kommentare gegen die Spieler, die Elfmeter verpassten – Mr. Saka, Mr. Rashford und Jadon Sancho. Dies löste bei Facebook ein „Site-Event“ aus, das schließlich den Notfall auslöste, der mit einem größeren Systemausfall der Site verbunden ist.

Facebook-Mitarbeiter eilten in interne Foren und sagten, sie hätten Affen-Emojis oder andere erniedrigende Stereotypen gemeldet. Einige Mitarbeiter fragten, ob sie sich freiwillig melden könnten, um beim Sortieren von Inhalten zu helfen oder Kommentare für hochkarätige Konten zu moderieren.

„Wir bekommen bei jedem Spiel diesen Strom von völliger Galle, und es ist noch schlimmer, wenn jemand Schwarzer verpasst“, schrieb ein Mitarbeiter in einem internen Forum.

Die Berichte der Mitarbeiter über rassistische Äußerungen wurden jedoch oft mit automatisierten Nachrichten beantwortet, die besagten, dass die Beiträge nicht gegen die Richtlinien des Unternehmens verstießen. Führungskräfte gaben den Mitarbeitern auch Gesprächsthemen, die sagten, Facebook habe „schnell daran gearbeitet, Kommentare und Konten zu entfernen, die Missbrauch gegen Englands Fußballer lenken“.

In einem internen Kommentar erinnerte Jerry Newman, Facebooks Direktor für Sportpartnerschaften für Europa, den Nahen Osten und Afrika, die Mitarbeiter daran, dass das Unternehmen die Funktion „Versteckte Wörter“ eingeführt hat, damit Benutzer anstößige Wörter oder Symbole herausfiltern können. Es liege in der Verantwortung der Spieler, die Funktion zu nutzen, schrieb er.

„Letztendlich liegt es bei ihnen, auf Instagram zu gehen und einzugeben, welche Emojis/Wörter sie nicht zeigen möchten“, sagte Mr. Newman.

Andere Facebook-Manager sagten, dass Affen-Emojis normalerweise nicht negativ verwendet würden. Wenn das Unternehmen bestimmte Begriffe für alle herausfilterte, fügten sie hinzu, könnten die Leute wichtige Nachrichten verpassen.

Adam Mosseri, CEO von Instagram, sagte später, die Plattform hätte besser sein können, und twitterte als Reaktion auf einen BBC-Reporter, dass die App „fälschlicherweise“ einige der rassistischen Kommentare als „gutartig“ markiert habe.

Aber auch Facebook verteidigte sich in einem Blogbeitrag. Das Unternehmen gab an, in den ersten drei Monaten des Jahres 25 Millionen Hassinhalte entfernt zu haben, während Instagram 6,3 Millionen Teile oder 93 Prozent entfernte, bevor ein Benutzer dies meldete.

Kelly Hogarth, die bei der Verwaltung der Aktivitäten von Herrn Rashford außerhalb des Feldes hilft, sagte, er habe nicht vor, die sozialen Medien zu verlassen, die als wichtiger Kanal für die Fans dienen. Dennoch stellte sie die Frage, wie viel von der Last den Sportlern auferlegt werden sollte, Missbrauch zu überwachen.

„Ab welchem ​​Punkt kommt die Verantwortung vom Spieler?“ Sie wunderte sich. Sie fügte hinzu: “Ich würde mir keine Illusionen machen, dass wir in der nächsten Saison genau am selben Ort sein und genau das gleiche Gespräch führen werden.”